Die Virginia NAACP forderte am Dienstag Gouverneur Glenn Youngkin auf, klare und öffentlich zugängliche Kriterien für die Wiederherstellung des Wahlrechts verurteilter Straftäter festzulegen, die ihre Strafe abgesessen haben, und sagte, das System sei jetzt geheim und könne farbige Menschen diskriminieren.

Youngkin steht unter Beobachtung, seit seine Regierung Anfang des Jahres bestätigte, dass sie von einem teilweise automatischen System abgewichen ist, das von drei seiner Vorgänger verwendet wurde. Es wurden zwei Klagen wegen Youngkins Verfahren eingereicht, das laut Kritikern verwirrend ist und keine klaren Standards dafür enthält, wann einem Antrag stattgegeben oder abgelehnt werden sollte.

Der „schmerzlich langsame, undurchsichtige Prozess des Gouverneurs wird mit Sicherheit diskriminierende Auswirkungen auf Black Virginias und andere farbige Virginianer sowie auf die Gemeinden haben, in denen sie leben und arbeiten“, sagte Robert Barnette Jr., Präsident der NAACP Virginia State Conference, während einer Veranstaltung Pressekonferenz am Dienstag.

VIRGINIA GOV. YOUNGKIN BETRACHTET KRIMINELLE UMSTÄNDE BEI ​​DER WIEDERHERSTELLUNG DES WAHLMACHTS FÜR GEWALTFREIE SÄTTER

In Virginia hat eine Verurteilung wegen einer Straftat automatisch den Verlust bestimmter Bürgerrechte zur Folge, etwa des Stimmrechts, der Mitgliedschaft in einer Jury, der Kandidatur für ein Amt oder des Tragens einer Schusswaffe. Es liegt im alleinigen Ermessen des Gouverneurs, sie wiederherzustellen – mit Ausnahme der Schusswaffenrechte, die nur ein Gericht durchführen kann.

In einem Brief an Youngkin am Dienstag sagte Barnette, die NAACP sei „zutiefst besorgt“ über die Möglichkeit, dass Kriterien wie die Rasse des Bewerbers, seine Wahlhistorie oder sein geografischer Standort „ausschlaggebend dafür sein könnten, ob sein Antrag abgelehnt wird“.

Die Regierung hat zuvor bestritten, dass Rasse, Religion oder ethnische Zugehörigkeit bei der Entscheidungsfindung berücksichtigt werden, und Youngkin sagte gegenüber The Associated Press am Dienstag, dass weder die geografische Lage noch das Wahlergebnis einer Person berücksichtigt würden.

Der Sekretär des Commonwealth Kay James, dessen Büro für die Wiederherstellung von Rechten zuständig ist, erläuterte am Montag in einem Brief an die NAACP einige von Youngkins Prioritäten und schrieb, dass es für den republikanischen Gouverneur „weniger wahrscheinlich ist, dass er das Stimmrecht von jedem, der eine Schusswaffe bei der Begehung eines Verbrechens verwendet hat, schnell wiederherstellt“. Sie schrieb, dass Youngkin sich auch „im Allgemeinen, aber nicht immer“ dafür einsetzen werde, das Wahlrecht derjenigen wiederherzustellen, die gewaltfreie Verbrechen begangen haben.

NAACP Virginia-Präsident Robert N. Barnette, Jr.

Robert N. Barnette, Jr., Präsident der NAACP Virginia, spricht über die Änderungen, die die Youngkin-Regierung vorgenommen hat, um den ehemals in Richmond am 18. Juli 2023 inhaftierten Personen das Wahlrecht zurückzugeben. (Daniel Sangjib Min/Richmond Times – Versand über AP)

Toni Heath Johnson, 60, wurde im vergangenen August aus dem Gefängnis entlassen, nachdem er eine zweijährige Haftstrafe wegen Drogendelikten verbüßt ​​hatte. Zwei Wochen später reichte sie einen Antrag auf Wiederherstellung ihrer Rechte ein. Doch als sie letzten Monat den Status ihrer Bewerbung auf einer staatlichen Website überprüfte, sah sie neben ihrem Namen das Wort „nicht förderfähig“.

„Ich wusste, dass mir aufgrund meiner Verurteilung wegen eines Verbrechens dieses (Wahlrecht) entzogen würde, aber bevor ich verurteilt wurde, bekamen die Leute automatisch ihre Rechte zurück, also sagte ich, dass das eigentlich keine Rolle spielt, weil ich im Gefängnis sowieso nicht wählen kann, und wenn ich rauskomme, werde ich wählen können“, sagte sie. „Ich dachte, es wäre eine vorübergehende Sache.“

Johnson ist Kläger in einer Klage, die letzten Monat von der ACLU of Virginia und Protect Democracy, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf das Wahlrecht konzentriert, eingereicht wurde und sich gegen den automatischen Entzug des Wahlrechts durch den Staat für Menschen mit Straftaten richtet.

Klage stellt den Gouverneur von Virginia in Frage. YOUNGKINS PROZESS DER ENTSCHEIDUNG, WELCHE Straftäter das STIMMRECHT ZURÜCK ERHALTEN KÖNNEN

In einer separaten Klage, die im April eingereicht wurde, wird behauptet, dass das von Youngkin angewandte Ermessensverfahren zur Entscheidung, welche Straftäter ihr Stimmrecht wiedererlangen können, verfassungswidrig sei.

Die NAACP sagte, sie habe als Reaktion auf Anfragen nach öffentlichen Aufzeichnungen mehrere hundert Dokumente vom Büro des Gouverneurs erhalten, aber keines davon mache deutlich, welche genauen Kriterien die Verwaltung verwendet. Aus den Dokumenten, die von der AP überprüft wurden, geht hervor, dass die staatliche Website, die den Prozess beschreibt, zwischen September und November 2022 geändert wurde, und zwar von der Formulierung, dass Einzelpersonen „berechtigt sind“, zu einer Formulierung, in der betont wird, dass Einzelpersonen einen Antrag auf Wiederherstellung ihrer Rechte stellen müssen.

Die Dokumente zeichnen auch das Bild eines arbeitsintensiven Überprüfungsprozesses, der manchmal fehlerhafte Regierungsdatenbanken und persönlich zugestellte Dokumente umfasst.

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Aus den Aufzeichnungen geht hervor, dass Dianna Fortune, die staatliche Gnadendirektorin, E-Mails an Mitarbeiter anderer Behörden schickte, darunter das Wahlministerium, das State Compensation Board, das Department of Behavioral Health and Developmental Services und das Department of Corrections, mit der Bitte um Informationen über Gruppen von Personen, die die Wiederherstellung ihrer Rechte beantragt hatten.

In einem Fall sagte ein Mitarbeiter des Compensation Board – das Daten über Insassen in Gefängnissen verwaltet – gegenüber Fortune: „Aus irgendeinem Grund hatte ich Probleme damit, dass die Datenbank, die wir für diesen Fall verwenden, ständig abstürzt.“

Auch andere E-Mails verdeutlichen die Begeisterung der Personen, die vom Amt die Nachricht erhielten, dass ihre Rechte wiederhergestellt würden.

„Vielen Dank, dass Sie mich über so tolle Neuigkeiten informiert haben!“ Eine Person schrieb im Oktober.

Einer im letzten Monat eingereichten Klage zufolge ist Virginia der Staat mit der fünfthöchsten Zahl von Bürgern, denen das Wahlrecht wegen Verurteilungen wegen Straftaten entzogen wurde – über 312.000. Laut der Klage machen schwarze Virginianer weniger als 20 % der wahlberechtigten Bevölkerung des Staates aus, machen aber fast die Hälfte aller Personen aus, denen aufgrund einer Verurteilung wegen eines Verbrechens das Wahlrecht entzogen wurde.

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