Während er sich um die Präsidentschaftskandidatur der GOP bewirbt, verweist der Gouverneur von Florida, Ron DeSantis, wiederholt auf seine überwältigende Wiederwahl als Gouverneur im vergangenen November und darauf, dass er dazu beigetragen hat, den vor nicht allzu langer Zeit bevölkerungsreichsten umkämpften Staat des Landes in eine solide republikanische Bastion zu verwandeln.

„Was wir erreicht haben, war nicht nur ein großer Sieg. Es war wirklich eine grundlegende Neuausrichtung Floridas von einem Swing-State zu einem Red-State“, verkündete DeSantis kürzlich im Wahlkampf.

Es ist ein Argument, das DeSantis seit Monaten vorbringt.

In einer Rede vor der republikanischen Partei Midland, Michigan im April im Vorfeld seines Präsidentschaftswahlkampfs argumentierte der Gouverneur, dass „die Demokratische Partei in Florida eine hohle Hülle ist … Sie ist wie ein toter Kadaver am Straßenrand.“

Wie dieser einstige Swing State im Kernland Amerikas leuchtend rot wurde

Der republikanische Gouverneur von Florida, Ron DeSantis

Floridas Gouverneur Ron DeSantis winkt den Anwesenden bei seiner Amtseinführung in Tallahassee, Florida, am 3. Januar 2023 zu, nachdem er den Amtseid geleistet hat. (REUTERS/Octavio Jones)

Florida war einst der bekannteste Swing State des Landes und der Staat, der dem ehemaligen Präsidenten George W. Bush bei den Präsidentschaftswahlen 2000 dank eines winzigen Vorsprungs von 537 Stimmen den Einzug ins Weiße Haus verschaffte.

Der frühere Präsident Barack Obama gewann den Staat 2008 und 2012 knapp, und der frühere Präsident Trump eroberte Floridas 27 Wahlmännerstimmen mit einem Vorsprung im unteren einstelligen Bereich bei seinem Sieg im Weißen Haus 2016 und seiner Wiederwahlniederlage 2020.

Im Jahr 2018 gewann DeSantis knapp das Amt des Gouverneurs und trat die Nachfolge von Gouverneur Rick Scott an, der im Showdown im Senat des Sunshine State den demokratischen Senator Bill Nelson verdrängte.

DESANTIS wirbt für einen Sieg für die Ewigkeit, da er und Rubio einen großen Sieg erringen

Aber spulen wir zurück zum letzten November und der einst violette Staat wurde rubinrot, als DeSantis sich mit einem 19-Punkte-Sieg bei der Wiederwahl eine zweite Amtszeit sicherte und der republikanische Senator Marco Rubio mit einem Sieg von mehr als 16 Punkten zu einer dritten Amtszeit im Senat antrat.

Rubio auf dem Podium

Der republikanische Senator Marco Rubio aus Florida spricht während einer Wahlnachtparty am 8. November 2022 in Miami, Florida, zu seinen Anhängern. Rubio gewann problemlos eine dritte Amtszeit im Senat. (Saul Martinez/Getty Images)

Vier Amtsinhaber der Demokraten im Repräsentantenhaus erlitten ebenfalls eine Niederlage, da die GOP ihre Kongressmehrheit im Bundesstaat ausbaute. Die Republikaner bauten auch ihren ohnehin schon beträchtlichen Vorsprung im Landtag aus und sicherten sich eine Supermehrheit, und die Demokraten wurden zum ersten Mal seit dem Wiederaufbau vor anderthalb Jahrhunderten von allen landesweiten Ämtern ausgeschlossen.

Einige politische Insider Floridas weisen darauf hin, dass das Coronavirus – die schlimmste Pandemie, die die Welt seit einem Jahrhundert heimgesucht hat – der Auslöser für den Rechtsruck des Staates in den letzten Jahren ist. Die COVID-Krise führte in vielen Bundesstaaten des Landes zu Lockdowns und Beschränkungen und führte zu einem Zustrom neuer Wähler in den Sunshine State. Viele von ihnen waren Konservative, die von DeSantis‘ umstrittener und vielbeachteter Ablehnung der Coronavirus-Beschränkungen angezogen wurden, als er sich dafür einsetzte, den Staat und seine Schulen für den Geschäftsbetrieb offen zu halten.

„Ich denke, wir haben Menschen angezogen, die an das glaubten, was wir tun“, sagte DeSantis Anfang des Monats im Wahlkampf in Iowa. „Ich denke, die meisten dieser Leute sagten: Weißt du was, Florida ist ein freier Staat.“

DeSantis bemerkte, dass aufgrund der Migration „die politische Ausrichtung tatsächlich ziemlich gut geworden ist“.

Rick Foglesong, ein in Florida ansässiger Historiker und Politikwissenschaftler, sagte gegenüber Fox News: „Ich denke, Migration und Einwanderung sind ein Faktor.“

„Aber ich denke, dass es einen Legacy-Vorteil gibt, den die Republikaner genießen, nur weil sie schon so lange gewinnen“, fügte er hinzu. „Man könnte es einen Vorteil des Amtsinhabers nennen … dass die Demokraten zum jetzigen Zeitpunkt einfach nicht in der Lage sind, mitzuhalten.“

Foglesong betonte auch, dass „die Republikaner unter den Hispanics große Fortschritte machen“ in Florida.

Anfang des Jahres überholten die Republikaner zum ersten Mal in der Geschichte des Bundesstaates die Demokraten bei der Wählerregistrierung.

„Im Jahr 2018 waren die Demokraten den Republikanern zahlenmäßig fast 300.000 überlegen. Bis zum Wahltag 2022 waren die Republikaner den Demokraten zahlenmäßig um 300.000 überlegen. Heute können wir bekannt geben, dass die Republikaner den Demokraten zahlenmäßig um 400.000 überlegen sind“, verkündete DeSantis in einem Februar-Tweet. „Freiheit ist hier, um zu bleiben.“

Die Frage ist, ob DeSantis Recht hat mit seiner Einschätzung, dass die Demokratische Partei in Florida ein „toter Kadaver“ sei. Oder ob das so bleibt.

Die Demokraten sind offensichtlich anderer Meinung und verweisen auf ihren überraschenden Sieg in diesem Frühjahr bei der Bürgermeisterwahl in Jacksonville, Florida, als sie das Amt umdrehten, indem sie einen von DeSantis unterstützten Republikaner besiegten.

Die Vorsitzende der Florida Democratic Party, Nikki Fried, erklärte nach dem Wahlsieg auf Twitter, dass die Demokraten „zurück“ seien.

Doch ob der Sieg in Jacksonville ein Einzelfall war oder der Beginn des Comebacks der Demokratischen Partei in Florida, war alles andere als klar.

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Michael MacDonald, ein auf Wahlen spezialisierter Professor an der University of Florida, sagte: „2022 war eine Abweichung für Florida. Ich glaube nicht, dass es sich um einen langfristigen Trend handelt.“

Er verwies auf den Sieg der Demokraten bei den Bürgermeisterwahlen in Jacksonville und argumentierte: „Ich denke, wir erleben eine Rückkehr zu der Art normaler Politik, die Florida ausmacht.“

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