• Während in ganz Kanada weiterhin Waldbrände wüten, gaben Beamte am Donnerstag bekannt, dass die laufende Waldbrandsaison bereits frühere Rekorde hinsichtlich des Ausmaßes verbrannter Flächen, der Zahl der Evakuierten und der enormen Kosten der Brandbekämpfung gebrochen hat.
  • Warmes Wetter und trockene Bedingungen in ganz Kanada, gepaart mit Dürre in verschiedenen Regionen, deuten auf ein hohes Potenzial für erhöhte Feueraktivität im Juli und August hin.
  • Experten warnten davor, dass die erhebliche Freisetzung von Feuerrauch in die Luft Gesundheitsrisiken sowohl für kanadische als auch für amerikanische Einwohner birgt.

Waldbrände, die in ganz Kanada wüten, haben bereits Rekorde gebrochen, was die verbrannte Gesamtfläche, die Zahl der Menschen, die ihre Häuser verlassen mussten, und die Kosten für die Brandbekämpfung angeht, und die Feuersaison ist erst zur Hälfte vorbei, sagten Beamte am Donnerstag.

„Es ist keine Untertreibung zu sagen, dass die Brandsaison 2023 in vielerlei Hinsicht rekordverdächtig ist und auch weiterhin rekordverdächtig sein wird“, sagte Michael Norton, Generaldirektor des Northern Forestry Centre des Canadian Forest Service, während einer Pressekonferenz.

Ein Gesundheitsexperte warnte außerdem, dass der Rauch der Brände sowohl für die Menschen in Kanada als auch für die USA gesundheitliche Probleme verursachen könne.

„Wenn man große Mengen Feuerrauch in die Luft ausstößt und dieser Rauch besiedelte Gebiete erreicht, hat das gesundheitliche Auswirkungen“, sagte Ryan Allen, Professor für Gesundheitswissenschaften an der Simon Fraser University in Burnaby, British Columbia.

Norton sagte, warmes Wetter und trockene Bedingungen in ganz Kanada deuten auf die Möglichkeit einer überdurchschnittlichen Feueraktivität im Juli und August hin.

KANADA warnt vor einer Rekordzerstörung durch Waldbrände im Jahr 2023, da sich reisender Rauch auf Millionen Amerikaner auswirkt

„Dürre ist ein wesentlicher Faktor, der Teile aller Provinzen und Territorien betrifft und in einigen Regionen zunimmt“, sagte er. „In Verbindung mit den Prognosen, dass die Temperaturen im größten Teil des Landes weiterhin über dem Normalwert liegen, wird erwartet, dass es in vielen Teilen Kanadas weiterhin zu einer über dem Normalwert liegenden Brandaktivität kommen wird.“

Am Mittwoch brannten in Kanada 639 aktive Brände, 351 davon waren außer Kontrolle. Bisher gab es in diesem Jahr 3.412 Brände, deutlich mehr als der Zehnjahresdurchschnitt von 2.751, sagte Norton.

Die Brände haben 27,7 Millionen Acres verbrannt, eine Fläche etwa so groß wie der Bundesstaat Virginia. Dies übertrifft bereits den Rekord von 18,7 Millionen Acres aus dem Jahr 1989 und ist das Elffache des 10-Jahres-Durchschnitts zu diesem Zeitpunkt.

„Die endgültige verbrannte Fläche für diese Saison könnte noch deutlich höher liegen“, sagte Norton. „Was wir jetzt mit Sicherheit sagen können, ist, dass 2023 ein Rekordjahr ist, zumindest seit 1986, als genaue Aufzeichnungen geführt wurden.“

Allen sagte, dass die feinen Partikel, die im Brandrauch gefunden werden, nicht nur die Fähigkeit haben, tief in die Atemwege einzudringen, sondern auch weite Strecken zurücklegen können, was bedeutet, dass sie weit in die USA gelangen könnten

Waldbrand in Kanada

Rauch steigt vom Waldbrand in Donnie Creek auf, der am 2. Juli 2023 nördlich von Fort St. John, British Columbia, Kanada, brennt. (AP Photo/Noah Berger, Datei)

Berichten zufolge beeinträchtigen Brände in Ostkanada und Quebec die Luftqualität in Europa.

Allen sagte, höhere Rauchkonzentrationen erhöhen das Gesundheitsrisiko für Lunge, Gehirn, kognitive Funktionen und sogar die Entwicklung des Fötus.

„Da man sehr weit weg ist, ist es unwahrscheinlich, dass die Konzentration so hoch ist wie in unmittelbarer Nähe des Feuers und daher wäre das Gesundheitsrisiko geringer, aber das Gesundheitsrisiko ist wahrscheinlich nicht Null“, sagte er.

Norton sagte, die Brände hätten schätzungsweise 155.856 Menschen zur Evakuierung gezwungen, die höchste Zahl in den letzten vier Jahrzehnten. Derzeit befinden sich landesweit noch etwa 4.500 Menschen unter Evakuierungsbefehl, davon etwa 3.400 in indigenen Gemeinschaften.

Die Bekämpfung der Brände hat globale Ausmaße angenommen.

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Rund 3.790 Provinzfeuerwehrleute kämpfen im ganzen Land gegen die Brände und werden dabei von Personal der kanadischen Streitkräfte unterstützt. Weitere 3.258 Feuerwehrleute aus Australien, Südafrika, Neuseeland, den USA, Chile, Costa Rica, Mexiko, Spanien, Portugal, Südkorea und der Europäischen Union sind nach Kanada gereist, um Brände zu bekämpfen.

Norton sagte, die Kosten für die Bekämpfung von Waldbränden seien stetig gestiegen und belaufen sich auf etwa 750 Millionen US-Dollar pro Jahr.

„Angesichts des Ausmaßes der diesjährigen Aktivitäten und der Tatsache, dass wir noch drei Monate Zeit haben, besteht für mich kein Zweifel daran, dass die direkten Kosten der Unterdrückung einen neuen Rekordwert erreichen werden“, sagte er.

By c2q3c