Jewgeni Prigoschin, selbsternannter Gründer und Anführer der Söldnergruppe Wagner, hat seine Truppen in Richtung Moskau marschieren lassen, nachdem er behauptet hatte, der Kreml habe einen Angriff auf seine Streitkräfte genehmigt – eine historische Entscheidung für einen Mann, der aus solch bescheidenen Verhältnissen stammte.

Die Ursprünge der Wagner-Gruppe blieben nach ihrer Gründung im Jahr 2014 zur Unterstützung der Krim noch einige Zeit im Dunkeln. Viele waren der Meinung, dass Prigozhin die Gruppe zumindest finanzierte, wenn nicht sogar gründete. Der damalige Anführer der Gruppe, Dmitri Utkin, hatte zuvor als Sicherheitschef von Prigoschin gearbeitet.

Aber Prigozhin enthüllte schließlich – oder behauptete zumindest –, dass er tatsächlich die Gruppe gegründet hatte, die weiterhin russische Interessen auf der ganzen Welt vertritt und in Afrika, Syrien und anderen Regionen tätig ist, um die internationalen Ziele des russischen Präsidenten Wladimir Putin voranzutreiben.

Bekanntheit erlangte die Gruppe mit der Invasion der Ukraine, wo sie zunächst versuchte, den ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj zu ermorden und den Konflikt schnell zu beenden. Putin verließ sich zunehmend darauf, dass die Gruppe die Initiative in der Ukraine aufrechterhielt, da es seinen Streitkräften nicht gelang, die erwarteten Erfolge zu erzielen.

WAGNER-GRUPPE: WAS SIE ÜBER DIE RUSSISCHE SÖLDNERGRUPPE IN DER UKRAINE WISSEN SOLLTEN

Bevor er als Putins Schlächter in der Ukraine fungierte, begann Prigoschin laut der New York Times als Hot-Dog-Verkäufer auf den Flohmärkten von Leningrad.

Jewgeni Prigoschin und Putin

DATEI – Auf diesem Aktenfoto vom Montag, 20. September 2010, zeigt der Geschäftsmann Jewgeni Prigoschin (links) den russischen Präsidenten Wladimir Putin durch seine Fabrik, die Schulmahlzeiten außerhalb von St. Petersburg, Russland, herstellt. Experten sagen, dass Putin nicht unbedingt jede russische Einflusskampagne im Ausland diktiert. (Alexei Druzhinin/Pool-Foto über AP, Datei) (Alexei Druzhinin/Pool-Foto über AP, Datei))

Prigozhin wurde am 1. Juni 1961 geboren und lebte auf dem Höhepunkt der Sowjetunion. Als Teenager geriet er mehrfach wegen Diebstahls und Betrugs mit der Polizei in Kontakt und wurde schließlich 1981 zu einer zwölfjährigen Haftstrafe verurteilt.

Nach seiner Begnadigung im Jahr 1988 und seiner Freilassung im Jahr 1990 verdiente Prigozhin seinen Lebensunterhalt mit dem Verkauf von Lebensmitteln zusammen mit seiner Mutter und seinem Stiefvater und verfolgte nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion schließlich weitere unternehmerische Anstrengungen. Er eröffnete Restaurants und Lebensmittelgeschäfte, die ihn in der aufstrebenden Russischen Föderation unglaublich reich machten.

Leiter der Wagner-Gruppe Jewgeni Prigoschin

Der Leiter der Wagner-Gruppe Jewgeni Prigoschin nimmt am Samstag, den 24. Dezember 2022, an der Beerdigung von Dmitri Menschikow teil, einem Kämpfer der Wagner-Gruppe, der bei einer Sonderoperation in der Ukraine ums Leben kam, auf dem Beloostrovskoye-Friedhof außerhalb von St. Petersburg, Russland. (AP-Foto)

Prigozhins Erfolg brachte ihn in die Nähe von Putin, der Prigozhins Concord Catering damit beauftragte, Essen für den Kreml und das russische Militär zu servieren. Laut Radio Free Europe nutzte er angeblich einen erheblichen Teil des Erlöses, um die Internet Research Agency zu gründen, eine Trollfabrik namens „Propaganda Kitchen“.

Streitkräfte der Wagner-Gruppe sollen nach der Eroberung russischer Militäreinrichtungen in Richtung Moskau vorrücken: Berichte

In einem US-Geheimdienstbericht aus dem Jahr 2017 über die Bemühungen Russlands, sich in die Präsidentschaftswahlen 2016 einzumischen, wurde Prigozhins Trollfabrik ausdrücklich als Hauptakteur genannt, die „gezielte Werbung, absichtlich gefälschte Nachrichtenartikel, selbst erstellte Inhalte und Tools von Social-Media-Plattformen zur Interaktion mit und“ einsetzte Versuch, zig Millionen Social-Media-Nutzer in den Vereinigten Staaten zu täuschen.

Seine Aktivitäten brachten ihn auf die Liste der meistgesuchten Personen des FBI, und die Agentur setzte eine Belohnung von 250.000 US-Dollar für Hinweise aus, die zu seiner Festnahme führten. Ihm wird eine Verschwörung zum Betrug der Vereinigten Staaten durch Einmischung in die Funktionen der Bundeswahlkommission von 2014 bis Februar 2018 vorgeworfen.

Putins Koch Jewgeni Prigoschin

FBI-Foto, das den Geschäftsmann Jewgeni Prigoschin auf der Liste der zehn meistgesuchten Personen zeigt. (FBI)

Die Wagner-Gruppe würde sich dank ihrer Rolle bei der Invasion der Ukraine im Jahr 2022 als sein bekanntestes Unterfangen erweisen. Prigozhin startete ab Sommer dieses Jahres eine umfangreiche Rekrutierungskampagne und wandte sich schließlich im Stil eines Selbstmordkommandos den russischen Gefängnissen zu Vereinbarung, denjenigen, die abgesessen haben, eine Begnadigung zu gewähren, wenn sie sechs Monate in der Ukraine überleben sollten.

Seine Streitkräfte erzielten auch Gewinne zu einer Zeit, als Putin verzweifelt nach Siegen suchte, wie etwa der Eroberung der Stadt Soledar. Wagner verbrachte mehr Zeit an der Front, was Prigoschin bei Putin mehr Punkte einbrachte. Andere Putin-Verbündete begannen sogar darüber nachzudenken, eigene Söldnergruppen zu gründen.

Wagner

Der Gründer der privaten Wagner-Söldnergruppe Jewgeni Prigoschin gibt auf diesem Standbild aus einem am 20. Mai 2023 veröffentlichten Video eine Erklärung ab, als er im Zuge des Russland-Ukraine-Konflikts in Bachmut, Ukraine, neben Wagner-Kämpfern steht. Pressedienst von „Concord“ /Handout über Reuters. (Pressedienst von „Concord“/Handout via REUTERS)

Mit der zunehmenden Abhängigkeit von seinen Privatstreitkräften schien Prigoschin im Inland größeren Einfluss zu genießen, aber möglicherweise hatte er seinen Einfluss zu freizügig ausgeübt und das russische Militärkommando verärgert, mit dem er zusammenarbeiten musste.

Putin verspricht, Russland gegen den vom Söldnerhäuptling angeführten bewaffneten Aufstand zu verteidigen: „Sie werden dafür zur Rechenschaft gezogen“

Russlands Generalstabschef Waleri Gerassimow und Verteidigungsminister Sergej Schoigu beendeten das Rekrutierungsprogramm für Gefängnisinsassen und schienen Wagner die dringend benötigte Munition zu entziehen, was zu zahlreichen wütenden Schimpftiraden bei Prigoschin führte.

Wagner-Jägerpanzer

Ein Mann spricht mit Kämpfern der privaten Söldnergruppe Wagner, die in einer Straße in der Nähe des Hauptquartiers des südlichen Militärbezirks in der Stadt Rostow am Don, Russland, stationiert ist, 24. Juni 2023. Auf einem Schild an einem Panzer steht: „Sibirien“. REUTERS/Stringer (Reuters)

Prigoschin bezeichnete das russische Militärkommando als „Clowns“ und warf ihnen wiederholt „Verrat“ vor, weil sie seinen Männern ihre Waffenvorräte entzogen hätten.

„Wenn die gesamte Befehlskette zu 100 % gescheitert ist und nur noch von Clowns geführt wird, die Menschen in Fleisch verwandeln, dann werden wir uns daran nicht beteiligen“, sagte Prigozhin in einem Interview anlässlich seines 62. Geburtstags.

Prigozhin nutzt bekanntermaßen intensiv die sozialen Medien, insbesondere die russische Plattform VK, wo er eine Reihe von Videos und Fotos sowie im Vorfeld seines Marsches nach Moskau diese Woche verschiedene Sprachclips mit Beschimpfungen und Behauptungen gegen den Russen veröffentlichte Militärkommando.

„Ihr Blut ist noch frisch, und jetzt hör mir zu, b—-“, sagte Prigozhin in einem im Mai veröffentlichten Video, als er zwischen den Leichen toter Soldaten umherging. „Das sind jemandes Väter und jemandes Söhne.“

KLICKEN SIE HIER, UM DIE FOX NEWS-APP ZU ERHALTEN

“Und diese [expletive] Wer uns keine Munition gibt, wird in der Hölle schmoren und seine Eingeweide fressen, [expletive]„, fuhr er fort und richtete seine Schimpfworte gegen Sergej Schoigu, den russischen Verteidigungsminister, und Waleri Gerassimow, den Chef des Generalstabs. „Wir haben einen Munitionsmangel von 70 %.“ Shoigu, Gerasimov, wo ist die Munition? Schau sie dir an, b—-!“

Prigoschin schien am Freitag dieser Woche genug zu haben, als er behauptete, der Kreml habe seine Männer angegriffen, und er initiierte einen „Marsch für Gerechtigkeit“ nach Moskau, um seinen Streit mit dem Militär beizulegen.

By c2q3c