Wütend.

Bei LIV Golf – und seinen Bemühungen, eine Allianz zu schmieden – und möglicherweise die PGA Tour zu gewinnen.

„Das nennt man Sportswashing“, sagte Senator Richard Blumenthal, D-Conn., diese Woche bei einer Anhörung.

Er schlägt vor, dass die Saudis versuchen könnten, ihr Image auf der Weltbühne zu verbessern, indem sie sich mit der PGA Tour zusammenschließen.

Der Beamte der PGA Tour verspricht, sich während der Anhörung im Senat über die Partnerschaft mit den Saudis mit den Familien der Terroranschläge vom 11. September zu treffen

Blumenthal leitet das Gremium des Senats für „Permanente Ermittlungen“. Er ist empört darüber, dass der von Saudi-Arabien unterstützte LIV Golf mit der PGA Tour verschmelzen könnte. Er macht sich Sorgen um die Menschenrechtslage in Saudi-Arabien. Die Saudis haben Dissidenten inhaftiert und schüren weiterhin einen Krieg im Jemen. Es bestehen weiterhin Bedenken hinsichtlich der Verbindungen Saudi-Arabiens zu den Flugzeugentführern vom 11. September. Ganz zu schweigen von der brutalen Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi.

Richard Blumenthal

Senator Richard Blumenthal, D-Conn., spricht am 31. Mai 2023 auf dem Capitol Hill in Washington mit Reportern. (AP Photo/Mariam Zuhaib)

Also leitete Blumenthal eine formelle Untersuchung ein.

„Bei der heutigen Anhörung geht es um viel mehr als nur um das Golfspiel“, sagte Blumenthal. „Es geht darum, wie ein brutales, repressives Regime Einfluss auf eine geschätzte amerikanische Institution erkaufen – ja sogar übernehmen – kann, nur um ihr öffentliches Image zu reinigen.“

Aber das Rahmenabkommen schürte alte Bedenken hinsichtlich der Saudis, die auf eines der schändlichsten Daten in der amerikanischen Geschichte zurückgehen. Vor allem, als namhafte Golfer auf die hohen Gehälter zustürmten, die LIV Golf bot.

„Sie hatten (PGA Tour Commissioner) Jay Monahan im nationalen Fernsehen letztes Jahr bei den Canadian Open, in dem er darüber sprach, dass die Jungs der PGA Tour sich nie dafür entschuldigen mussten, mit einem Regime zusammenzuarbeiten, das mit dem 11. September in Verbindung steht“, sagte Mark Harris, der Golf verfolgt Outkick.

Das könnte ein Problem sein. Oder würden Golfer, die unter der neuen Golforganisation an den Abschlag gehen, stumm bleiben, wenn es darum geht, über Saudi-Arabien zu sprechen?

Genau diese Frage stellte Blumenthal in der mündlichen Verhandlung. Zeugen der PGA Tour sagten, es gebe keine solche Hemmung. Aber Blumenthal war nicht überzeugt.

Bryson DeChambeau trifft den Schuss

Kapitän Bryson DeChambeau von Crushers GC schlägt vom siebten Abschlag während der letzten Runde von LIV Golf Andalucía im Real Club Valderrama am 2. Juli 2023 in San Roque, Spanien. (Charles Laberge/LIV Golf über AP)

Optik ist in der Politik von zentraler Bedeutung. Und die PGA Tour könnte bei der Anhörung in dieser Woche auf dem Capitol Hill auf einige der schlechtesten Optiken der letzten Zeit stoßen.

Ein Kader von Familien, die am 11. September ihre Angehörigen verloren hatten, füllte den Anhörungsraum im Hart Senate Office Building und protestierte gegen die mögliche Neuausrichtung des Golfsports.

„Warum sollten Sie mit dem Königreich Saudi-Arabien zusammenarbeiten?“ fragte Terry Strada, Leiter von 9/11 Families United.

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Strada verlor ihren Ehemann Tom am 11. September im Nordturm, vier Tage nachdem sie ihr drittes Kind zur Welt gebracht hatte.

Tom Strada war ein Scratch-Golfer. Strada sagt, die mögliche Fusion würde ihr das Spiel trüben.

„Ich bezweifle, dass ich ein Golffan bleiben würde. Ich denke schon, dass es sehr schwierig sein würde“, sagte Strada und bezweifelte, dass sie sich ein Turnier im Fernsehen ansehen würde.

Die 9/11-Familien hegen besondere Verachtung für PGA-Tour-Vorstandsmitglied Jimmy Dunne. Dunne war diese Woche einer der Zeugen der PGA Tour bei der Anhörung. Dunne half dabei, den Rahmen zwischen der PGA Tour und den Saudis zu vermitteln.

Funktionäre der PGA Tour sagen vor einem Senatsausschuss aus

Jimmy Dunne, Mitglied des PGA Tour Policy Board, sagt während einer Anhörung des Unterausschusses für Untersuchungen des Heimatschutzes des Senats aus, in der der Geschäftsvertrag zwischen der PGA Tour und dem Public Investment Fund von Saudi-Arabiens LIV Golf auf dem Capitol Hill am 11. Juli 2023 in Washington, DC, untersucht wird (Drew Angerer/Getty Images)

Am 11. September arbeitete Dunne für das Anleihehandelsunternehmen Sandler O’Neill & Partners. Der Hauptsitz befand sich im 104. Stock des Südturms. Das Unternehmen verlor an diesem Tag 66 Mitarbeiter.

Dunne überlebte.

Dunne spielte am 11. September Golf und versuchte, sich für die US Mid-Amateur Open zu qualifizieren.

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Dunne war gerührt, als er bei der Anhörung über die Terroranschläge sprach.

„Jeder, der auch nur entfernt involviert ist. Jeder, der auch nur am Rande involviert ist. Jeder, der davon profitiert hat. Wir sollten ihn mit äußerster Voreingenommenheit verfolgen. Im vollen Umfang. Mit voller Kapazität“, sagte Dunne. „Für dieses Verbrechen ist es der Tod.“

Dustin Johnson, Pat Perez, Patrick Reed, Talor Gooch nach dem LIV-Event

Teamkapitän Dustin Johnson von 4 Aces GC und seine Teamkollegen Pat Perez, Patrick Reed und Talor Gooch posieren mit Greg Norman, CEO und Kommissar von LIV Golf, nachdem sie am 18. September 2022 in Rich Harvest Farms den Teamtitel des LIV Golf Invitational – Chicago gewonnen haben , in Sugar Grove, Illinois. (Joe Scarnici/LIV Golf über Getty Images)

Aber Dunne half dabei, die Vereinbarung mit LIV Golf zu besiegeln. Daher die Feindseligkeit anderer, die am 11. September ihre Angehörigen verloren haben.

„Mr. Dunne ist ein völliger Verrat an der Gemeinschaft vom 11. September“, schwärmte Strada. „Er weiß, dass das Königreich für die Ermordung von 3.000 Menschen am 11. September verantwortlich ist. Warum sollte er jemals zu ihnen gehen und sie um Hilfe bitten?“

Dunne sagte aus, dass LIV Golf die Profi-Tour in nur fünf Jahren „ausmerzen“ könnte, indem er nur fünf Spieler pro Jahr abwerbe und enorme Gehaltszahlungen verspreche.

Dunne sagte den Senatoren, LIV Golf stelle eine existenzielle Bedrohung für die PGA Tour dar.

„LIV hat uns in Brand gesteckt“, sagte Dunne und bemerkte, dass die Saudis „eine Menge Geld bekommen haben. Ich meine.“ eine Menge.”

Was hat sich also plötzlich für die PGA Tour geändert?

Jay Monahan spricht öffentlich

PGA Tour Commissioner Jay Monahan nach der Endrunde der Players Championship im TPC Sawgrass am 12. März 2023 in Ponte Vedra Beach, Florida. (Joe Robbins/Icon Sportswire über Getty Images)

„Ich denke, Sie müssen hier eine Art Zeitplan kennen“, sagte Mark Harris von Outkick. „Wann genau ist das passiert?“

Die PGA Tour und LIV Golf schockierten die Welt mit ihrer Ankündigung nach mysteriösen, geheimen Gesprächen. In einem von Blumenthals Gremium veröffentlichten Dokument heißt es: „Die früheste bekannte Kontaktaufnahme hinsichtlich der Möglichkeit einer Vereinbarung zwischen der PGA Tour und PIF (dem Saudis Public Investment Fund) fand am 8. Dezember 2022 statt.“

Unterdessen wetterte die PGA Tour öffentlich gegen LIV Golf, während sich hinter den Kulissen Gespräche abspielten.

„Wie viele Spieler haben Sie vor der Einigung benachrichtigt?“ Blumenthal fragte Ron Price, CEO der PGA Tour.

„Ich glaube nicht, dass irgendwelche Spieler dabei waren“, antwortete Price.

Blumenthal war fassungslos.

Republikanischer Senator Ron Johnson

Senator Ron Johnson, R-Wis., spricht während eines Wahlkampfstopps am 3. November 2022 in Kronenwetter, Wisconsin, mit Unterstützern. (Scott Olson/Getty Images)

„Kein einziger Spieler wurde benachrichtigt? Sie sind eine Mitgliederorganisation. Ihre Mitglieder sind die Spieler. Sie existieren nicht ohne die Spieler. Aber Sie haben keinem einzigen von ihnen von den Verhandlungen erzählt, geschweige denn vom Ergebnis.“ wäre, bevor Sie es öffentlich angekündigt haben?“ entgegnete ein ungläubiger Blumenthal.

Blumenthal fragte Price auch, ob sich die Spieler „blind und betrogen“ fühlten.

Price antwortete, dass die Spieler „beginnen, genau zu verstehen, warum wir es tun mussten und welchen Nutzen dies haben wird.“

Nichts davon befriedigte Blumenthal.

„Die PGA Tour hat bereits gezeigt, dass sie offenbar bereit ist, sich für das Geld komplett umzudrehen“, sagte Blumenthal.

Aber nicht alle Senatoren hielten diese Vereinbarung für so schändlich, wie Blumenthal vermutete.

„Es wäre äußerst unfair zu erwarten, dass die PGA Tour die volle Last trägt, Saudi-Arabien zur Rechenschaft zu ziehen“, sagte Senator Ron Johnson, R-Wisc., der oberste Republikaner im Gremium.

„Viele von Ihnen sagten, dass die LIV-Organisation die saudische Art ist, Sport zu waschen“, sagte Senator Roger Marshall, R-Kan. „Was war China, als es die Olympischen Spiele ausrichtete, wenn nicht vor ein paar Jahren? Sportwäsche?“

Republikanischer Senator von Kentucky, Rand Paul

Senator Rand Paul, R-Ky., steht zusammen mit anderen republikanischen Senatoren bei einer Pressekonferenz zum Thema Staatsverschuldung am 25. Januar 2023. (Fox Business)

Senator Rand Paul, R-Ky., fragte, warum Blumenthal überhaupt eine Anhörung einberufen habe.

„Ich sehe heute eine gewisse Illegitimität des gesamten Vorgehens“, bemerkte Paul. „Wir haben im Grunde einen Schauprozess gegen eine private Organisation, was ich für unangemessen halte.“

Dies ist nicht das letzte Mal, dass wir von der Untersuchung gehört haben. Einige Gesetzgeber diskutierten über die Möglichkeit, den Steuerbefreiungsstatus der PGA Tour aufzuheben. Es könnte weitere Anhörungen geben.

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Blumenthal möchte immer noch von Jay Monahan hören, der sich im Urlaub befindet.

Er stellte fest, dass die Saudis „nicht in der Lage sind, den Sport zu übernehmen“.

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